おもちゃを買ってもらって家で遊ぼうと楽しみにしていたある日曜日の夜。突然私を襲った頬の激痛と高熱。私の楽しみは一瞬で消えてしまいました。

私の父はサービス業で、日曜日も仕事でした。その日は何ヶ月に一度の父と家族でのランチ。デパート最上階のレストランで、大好きな父とハンバーグを食べました。この頃から子供ながらに違和感を感じていました。目の前のご馳走が食べたくなかったのです。

その後特別におもちゃコーナーに行って、おもちゃを買ってもらいました。もう嬉しくて早く家に帰って遊びたかったことを覚えています。しかしそこからは楽しい記憶より耳の下が痛くて、高熱と嘔吐が辛い夜しか覚えていません。

楽しいはずの日曜の夜が流行性耳下腺炎(おたふく風邪)により、消えてしまいました。

おたふく風邪と簡単に軽く考えてしまうと重症化する可能性もあるのでパパママは対応を間違えないでください。

今回は、Tさんが流行性耳下腺炎(おたふく風邪)についてご紹介します。

 

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流行性耳下腺炎ってなに?おたふく風邪じゃないの?

私の子供の頃は、おたふく風邪と言っていました。口の中の唾液を分泌する耳下腺が炎症を起こす病気を「耳下腺炎」と言い、おたふく風邪は「流行性耳下腺炎」と言います。

つまりウイルスが感染して耳下腺が炎症を起こす病気を流行性耳下腺炎(通称:おたふく風邪)と言います。

耳下腺炎を引き起こすウイルス

  • コクサッキーウイルス
  • パラインフルエンザウイルス

 そして流行性耳下腺炎の原因になっているのは、ウイルスの中でもムンプスウイルスがあります。

ムンプスウイルス以外で発症する耳下腺炎を反復性耳下腺炎と言い、何度も耳下から顎にかけて腫れますが、ムンプスウイルスで発症する流行性耳下腺炎(おたふく風邪)は一生に一度発症し、1週間から2週間で回復します。

もし長い間腫れが引かない場合には、 反復性耳下腺炎にかかっている可能性もあるので、通院することをオススメします。

子供の心配は尽きることがありませんよね。そこで、こちらの記事も参考にチェックしてみてください。

子供のアレルギーが心配!アナフィラキシーショックの症状とは?

 

流行性耳下腺炎の予防法

流行性耳下腺炎の予防法は、予防接種しかありません。日本では、子供の頃に数々の定期予防接種を受けるように推奨されており、接種費用は公費です。その定期接種も年々少しずつ増えてきています。しかし、この流行性耳下腺炎の予防接種は任意接種と言って、接種費用は自己負担となります。年齢により、公費として少し補助してくれる自治体もありますが全額ではないのです。そのため、接種費用は家庭にとって痛手となりますが、きちんと接種しておくことで感染も防げる率が高くなり、子供さんの負担も少なくなります。ぜひ、早めに接種しておくことをおすすめします。

 

流行性耳下腺炎の初期症状はどんな感じ?

幼児期に流行性耳下腺炎にかかることが多いようですが、私は小学生低学年で発症しました。そのために違和感を感じたり、食欲が無いのに我慢してしまいました。

そんな子供の変化を見逃さないようにしてあげましょう。

症状は風邪(感冒)に似ています。発熱や鼻水など顎の痛みがなければ、ただの風邪と言われるでしょう。

特に1、2歳の子供はたぶん訴えることができないと思います。耳下の顎のところが痛くなるし、頬が腫れてくるので気がつくとは思います。自分の経験から食欲が無くなるので、食事を残したり、顎が痛くて食べるペースが遅いなぁと感じたら、流行性耳下腺炎を疑ってみてください。

 

流行性耳下腺炎は感染するの?

ムンプスウイルスが広がっていって感染します。潜伏期間が2〜3週間とインフルエンザよりも長いため、いつどこで感染してきたのか判別が難しいです。

多くは集団生活(保育園や幼稚園、小学校など)で感染します。

流行性耳下腺炎の感染のほとんどは空気感染です。ウイルス保持者の咳やくしゃみが空気中に飛散されると感染します。

念のために移す側でも移される側でも、マスクをしていた方がいいです。

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流行性耳下腺炎の治しかたとケアはどうするの?

流行性耳下腺炎の治しかた

流行性耳下腺炎になったら、治しかたは実は無いんです。「それじゃあ、どうすればいいの」って話ですよね。

流行性耳下腺炎の原因になってるムンプスウイルスには、効果のあるワクチンが未だ開発されいないんです。細菌性の感染症であるので、抗生物質は効かないのです。

そこで治療法は家で安静に寝ているのが一番なんです。

ワクチンが無いとはいえ、痛みが激しい時は、解熱鎮痛剤を処方していただいて痛みを和らげるようにしてあげてください。

インフルエンザと違い、一度かかったら体内に免疫ができるので、再び感染することは無いのです。

空気感染するので家族の中で、流行性耳下腺炎にかかったことが無い人(特に小さい弟や妹)がいたら、近寄らせてはダメですよ。私の妹は狭い家だったこともあり、仕方なく一緒にいてすぐに感染してしまいました。

でも高熱や頬の激痛と子供はとっても不安です。パパママは子供が落ち着いて回復するように、優しくそばで見守ってあげてくださいね。

流行性耳下腺炎のケア方法

ケアする方法は、普段通りに手洗いうがいをさせてください。そしてマスク着用で、幼稚園や保育園などのお友だちに、感染者がいたとしてもケアできるようにしてあげてください。またストレスが溜まっていたりするとかかりやすいので見守ってあげてましょう。

食事はどうすればいい?

もちろん食欲があるなら好きなもので栄養価が高いものを食べさせてください。しかし顎あたりが痛くて、噛めない場合もあると思いますので、できるだけ消化の良いものや今ならゼリー飲料などがいいでしょう。

ただし、オレンジジュースなどの柑橘系は酸っぱくて口の中の炎症に影響を与えることがありますので与えない方がいいと思います。

もし高熱が続くようなら?

何日も高熱が続くようなら重症化を疑ってみてください。何度も繰り返し発症する反復性耳下腺炎の場合もあるので、すぐに通院することをオススメします。高熱が続くというのは脳炎になったり、不妊のリスクもありますので、パパママは注意深く見守ってあげましょう。

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流行性耳下腺炎って合併症がこわい?

流行性耳下腺炎にかかった場合、安静に寝ていれば大体1週間で回復するのですが、本当に怖いのは合併症にかかってしまうことです。 

 高熱を原因として引き起こされる病気は以下のようです。 

  • 髄膜炎(流行性耳下腺炎にかかった人の10%) 
  • 脳炎(流行性耳下腺炎にかかった人の0.2%) 
  • 難聴(流行性耳下腺炎にかかった人で1万5千分の1) 

流行性耳下腺炎にかかって、もし高熱が続くようだと、わずかですが合併症になった可能性がありますので、すぐに病院へ直行してください。 

 特に髄膜炎や脳炎に特にお気をつけてください。重症化するとけいれん発作や意識障害を起こしてしまい後遺症に悩む可能性がありますので、注意してください。

また、炎症を引き起こすと熱を引き起こすこともあります。症状を和らげる方法を確認していただき冷静に対処することが重要です。

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まとめ

  • ウイルスが感染して耳下腺が炎症を起こす病気を流行性耳下腺炎(通称:おたふく風邪)と言います。
  • 流行性耳下腺炎の予防法は、「予防接種」しかありません。
  • 症状は風邪(感冒)に似ています。
  • 耳下の顎のところが痛くなり、頬が腫れてきます。
  • 潜伏期間が2〜3週間とインフルエンザよりも長いため、いつどこで感染してきたのか判別が難しいです。
  • 流行性耳下腺炎の感染のほとんどは空気感染です。
  • 効果のあるワクチンが未だ開発されいなく、治療法は家で安静に寝ているのが一番です。
  • 痛みが激しい時は、解熱鎮痛剤を処方していただいて痛みを和らげるようにしてあげてください。
  • インフルエンザと違い、一度かかったら体内に免疫ができるので、再び感染することは無いです。
  • 食事は、顎あたりが痛くて噛めない場合もあると思いますので、できるだけ消化の良いものや今ならゼリー飲料などを与えてください。
  • 何度も繰り返し発症する反復性耳下腺炎という病気もあります。
  • 高熱を原因として引き起こされる病気で髄膜炎、 脳炎、 難聴があります。

幼少期にほとんどの人がかかる流行性耳下腺炎ですが、それでも3割の人は発症しない場合があります。それでも発症してしまったら、すぐに安静にしてパパママがあたたかく見守ってあげることが一番です。

私もあの日曜日の夜、父と母があたたかく見守ってくれたので、すぐに回復したことは言うまでもありません。

また大切な子供を守るためにも、日々の手洗いうがい、そしてマスク着用も合わせてやっていきましょう。

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